India ha desplegado al menos 50.000 soldados adicionales en su frontera con China en un cambio histórico hacia una postura militar ofensiva contra la segunda economía más grande del mundo. India tiene actualmente alrededor de 200.000 soldados concentrados en la frontera, un aumento de más del 40 por ciento desde 2020.

Aunque los dos países lucharon en el Himalaya en 1962, el enfoque estratégico de la India ha sido principalmente Pakistán desde que los británicos abandonaron el subcontinente, con los rivales de toda la vida librando tres guerras por la disputada región de Cachemira. Sin embargo, desde el enfrentamiento más mortífero entre India y China en décadas el año pasado, la administración del primer ministro Narendra Modi ha tratado de aliviar las tensiones con Islamabad y concentrarse principalmente en contrarrestar a Beijing.

Si bien nunca se ha negociado oficialmente ninguna frontera a lo largo de la imponente extensión de tierra en lo alto del Himalaya que divide a las dos naciones, la tregua estableció una Línea de Control Real de 2,100 millas de largo. Desde entonces, se ha mantenido una paz incómoda. Pero cada vez que hay un estallido de violencia, el mundo observa con ansiedad. China e India son las dos naciones más pobladas del mundo, ambas armadas con armas nucleares, lideradas por gobiernos que han ganado apoyo, en gran parte, apelando al sentimiento nacionalista. En los últimos meses, las tensiones se han convertido en peleas entre soldados.

Si bien la Línea de control real se diseñó para crear una línea de demarcación y aliviar las tensiones entre las naciones después de la guerra de 1962, muchas áreas siguen en disputa. Tanto China como la India han insistido en sus reclamos mediante la construcción de infraestructura como carreteras, líneas telefónicas y pistas de aterrizaje, y enviando tropas en patrullas regulares. La línea de demarcación atraviesa un territorio conocido como Ladakh. Es parte de Cachemira, pero se encuentra en la región budista menos conocida de la región. Ladakh limita con el Tíbet e incluso a veces se lo conoce como el Pequeño Tíbet. Ubicado en el cruce de varias rutas comerciales importantes, el territorio tiene una rica historia de comercio. Pero eso llegó a su fin cuando China cerró sus fronteras con el Tíbet y Asia Central en la década de 1960. Ahora, la tierra escasamente poblada pero increíblemente hermosa se conoce principalmente como un destino turístico.

En los últimos meses, India ha trasladado tropas y escuadrones de aviones de combate a tres áreas distintas a lo largo de su frontera con China. En total, India ahora tiene aproximadamente 200.000 soldados concentrados en la frontera, lo que representa un aumento de más del 40% con respecto al año pasado. Si bien no hay claridad sobre el número exacto de tropas chinas a lo largo de la frontera, India descubrió que el ejército chino trasladó fuerzas adicionales desde el Tíbet al Comando Militar de Xinjiang, responsable de patrullar las áreas en disputa a lo largo del Himalaya. Tanto el ejército indio como un portavoz de la oficina del primer ministro en Nueva Delhi no respondieron a las solicitudes de comentarios. Mientras que anteriormente la presencia militar de la India tenía como objetivo bloquear los movimientos chinos, el redespliegue permitirá a los comandantes indios más opciones para atacar y apoderarse de territorio en China si es necesario en una estrategia conocida como “defensa ofensiva”. Eso incluye una huella más liviana que involucra más helicópteros para transportar soldados de un valle a otro junto con piezas de artillería como el obús M777 construido por B.A.E Systems.

China está agregando nuevos edificios de pistas, búnkers a prueba de bombas para albergar aviones de combate y nuevos aeródromos a lo largo de la disputada frontera en el Tíbet. Beijing también agregó artillería de largo alcance, tanques, regimientos de cohetes y cazas bimotores en los últimos meses. “La situación actual en la frontera entre China e India es generalmente estable, y las dos partes están negociando para resolver problemas fronterizos relevantes”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, en una conferencia de prensa regular en Beijing en respuesta a una pregunta sobre el despliegue de tropas. “En este contexto, las palabras, los hechos y los despliegues militares de los líderes militares y políticos relevantes deberían ayudar a aliviar la situación y aumentar la confianza mutua entre las dos partes, no al revés”.

El temor ahora es que un error de cálculo pueda conducir a un conflicto aún más mortal. Varias rondas recientes de conversaciones diplomáticas y militares con China han logrado un progreso mínimo hacia el regreso al statu quo tranquilo que había prevalecido a lo largo de la frontera durante décadas. “Tener tantos soldados en ambos lados es arriesgado cuando los protocolos de gestión fronteriza se han roto”, dijo D. S. Hooda, teniente general y ex comandante del Ejército del Norte en India. “Es probable que ambas partes patrullen agresivamente la frontera en disputa. Un pequeño incidente local podría salirse de control con consecuencias no deseadas “.

La región norte de Ladakh, donde India y China se enfrentaron varias veces el año pasado, ha experimentado el mayor aumento en los niveles de tropas con un estimado de 20.000 soldados, incluidos los que alguna vez participaron en operaciones antiterroristas contra Pakistán ahora desplegados en el área. La reorientación significa que India en todo momento tendrá más tropas aclimatadas para luchar en los Himalayas de gran altitud, mientras que se reducirá el número de tropas destinadas exclusivamente a la frontera occidental con Pakistán. El ministro de Defensa indio, Rajnath Singh, acompañado por altos funcionarios militares, incluido el general en jefe del ejército, M. M. Naravane, se encontraban en Ladakh para revisar la preparación militar. Fue la primera visita de Singh al área desde la retirada en febrero de las tropas indias y chinas de las orillas de Pangong Tso, un lago glacial a unos 14.000 pies sobre el nivel del mar.

India también ha obtenido una capacidad ofensiva a lo largo de la zona sur del Tíbet, cerca del centro de la frontera. En esa zona más poblada, los soldados regulares equipados con ametralladoras se han unido a los oficiales paramilitares ligeramente armados. En el estado de Arunachal Pradesh, en el extremo oriental, donde se habían ubicado la mayoría de las fuerzas fronterizas de la India y donde se desarrolló gran parte de la guerra entre India y China de 1962, se están desplegando aviones de combate Rafale recién adquiridos de fabricación francesa armados con misiles de largo alcance para apoyar las botas en el suelo.

La maniobra sigue a un período de relativa calma después de un verano de enfrentamientos el año pasado en el que India perdió el control sobre unos 300 kilómetros cuadrados de tierra a lo largo del terreno montañoso en disputa. El peor enfrentamiento de junio dejó 20 indios y cuatro soldados chinos muertos. Para el primer ministro Narendra Modi, el cambio se produce cuando la pandemia asola el interior de la India y la economía se contrae en lo peor en cuatro décadas, dejando menos dinero para la defensa. Al mismo tiempo, India está intensificando la cooperación en seguridad con otros socios de Quad (EE. UU., Japón y Australia) para ganar influencia contra China. “La crisis del último año ha hecho ver a los responsables de la toma de decisiones de la India la realidad de que China presenta el mayor desafío estratégico en el futuro, y ha llevado a desviar la atención de Pakistán”, Sushant Singh, investigador principal del Centro para Policy Research, dijo. “A medida que esto se desarrolle plenamente, alterará significativamente la geopolítica de la región”.

Aún así, a pesar del cambio estratégico de India y los movimientos de tropas, China conserva una ventaja a lo largo de la frontera. “La asimetría económica y militar se mantendrá”, dijo. “Y hay un largo camino por recorrer para que la India supere esta asimetría”.

By mahans

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