Kim Jong Un advirtió que Corea del Norte está luchando por mantener el suministro de alimentos, ya que los informes dicen que los precios de los productos cotidianos se están disparando. En una reunión del partido, Kim dijo que la situación alimentaria “ahora se está poniendo tensa” debido a la escasez de cereales provocada por los tifones el año pasado.

Los expertos advirtieron durante el mes pasado que los alimentos escaseaban en Corea del Norte. Algunas fuentes de los medios informaron que se habían visto picos de precios en Pyongyang, la capital de la nación, con un kilogramo de bananas que ahora cuestan $ 45. Un kilogramo, o 2,2 libras, es el peso de aproximadamente siete plátanos, lo que significa que cada plátano probablemente cueste un poco más de $ 6,40. A algunos agricultores norcoreanos se les pidió que contribuyeran con 2 litros de orina al día para ayudar a producir fertilizantes. Es raro que Kim reconozca la escasez de alimentos y, aunque esa escasez es preocupante, los expertos no creen que conduzcan a una hambruna en todo el país. A principios de este mes, Tomás Ojea Quintana, relator especial de la ONU sobre derechos humanos en Corea del Norte, dijo al Consejo de Seguridad de la ONU que debería considerar levantar las sanciones al país. Ojea Quintana dijo que la pandemia de COVID-19 había causado a Corea del Norte “drásticas dificultades económicas” y que el comercio de Corea del Norte con China cayó un 90% en marzo y abril.

Se espera que el país tenga 1,35 millones de toneladas de alimentos este año. Corea del Norte necesita alrededor de 5,75 millones de toneladas de alimentos cada año para alimentar a su población. La escasez es causada por tifones e inundaciones de verano, así como por la escasez de equipos agrícolas y la pandemia COVID-19, que hizo que Corea del Norte cerrara sus fronteras terrestres. A pesar de la advertencia de escasez, Kim dijo que la economía de Corea del Norte “ha mostrado una mejora en su conjunto”. Un análisis de las apariciones de Kim en los medios y la longitud de la correa de su reloj, Kim parecía haber perdido peso durante el año pasado.

En 2020, tres tifones destructivos, las sanciones respaldadas por Estados Unidos y la pandemia mundial alimentaron la preocupación de que los 26 millones de habitantes de Corea del Norte pudieran volver a caer en la devastadora escasez de alimentos que enfrentó el país durante el gobierno del padre de Kim Jong Un en la década de 1990. Un trío de tormentas importantes interrumpieron el suministro de alimentos en una nación donde el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas estimó que alrededor del 40% de la población ya estaba desnutrida. La devastación sigue a una mala cosecha el año pasado y la interrupción de las importaciones de alimentos de China y otros lugares debido al coronavirus. “Según los informes, la gente está vendiendo sus bienes y muebles, tomando préstamos y yendo a las montañas para encontrar hierbas medicinales, buscar comida y cultivar pequeñas parcelas de tierra para sobrevivir”, dijo el relator especial de la ONU sobre los derechos humanos de Corea del Norte. Los cierres de fronteras debido a COVID-19 que redujeron las importaciones de insumos agrícolas como combustible y fertilizantes durante la siembra a principios de este año podrían llevar a que la cosecha de este año sea la más pequeña desde 1994. Si bien los eventos climáticos extremos han interrumpido la agricultura en todo el mundo, Corea del Norte está especialmente vulnerable. Un país montañoso, solo el 22% de su tierra es apta para cultivos, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. El aislamiento de la nación del comercio mundial también la ha dejado dependiente perennemente de la ayuda alimentaria, principalmente de China.

A pesar de las mejoras en la producción agrícola de Corea del Norte en las últimas décadas, el país todavía se encuentra en el cuarto inferior del Índice Global del Hambre y en el cuarto superior del Índice de Gestión de Riesgos en términos de riesgo de desastres. Las inundaciones y las sequías azotan regularmente a Corea del Norte en el mismo año, lo que contribuye a un déficit anual perenne de alrededor de 1 millón de toneladas de alimentos. Por otro lado, el riesgo climático de Corea del Norte se ha visto agravado por décadas de deforestación. A partir de la década de 1970, la gente tala árboles para limpiar las laderas para la agricultura. Casi 900.000 hectáreas de bosque se han perdido en las últimas tres décadas. La mayor hambruna ocurrió en la década de 1990 en Corea del Norte y se denominó oficialmente “Marcha ardua” o “Marcha del sufrimiento”. Fue un período de hambruna masiva junto con una crisis económica general de 1994 a 1998 en Corea del Norte. Durante este tiempo hubo un aumento en la deserción de Corea del Norte que alcanzó su punto máximo al final del período de hambruna. La hambruna se debió a una variedad de factores. La mala gestión económica y la pérdida del apoyo soviético hicieron que la producción y las importaciones de alimentos se redujeran rápidamente. Una serie de inundaciones y sequías exacerbaron la crisis. El gobierno de Corea del Norte y su sistema de planificación centralizada demostraron ser demasiado inflexibles para reducir de manera efectiva el desastre. Las estimaciones del número de muertos varían ampliamente. De una población total de aproximadamente 22 millones, entre 240.000 y 3.500.000 norcoreanos murieron de hambre o enfermedades relacionadas con el hambre, y las muertes alcanzaron su punto máximo en 1997. Hoy, la mayor pesadilla de Kim Jong Un es la repetición de la Gran Hambruna.

El profesor Robert Kelly dice que la actual invocación de Kim contra la Gran Hambruna en su ascensión. Corea del Norte no tiene elecciones, por supuesto, por lo que no existe un mecanismo de legitimación democrática para el gobierno de Kim. En cambio, pareció conformarse con la legitimación del desempeño: gobernaría mejor que su padre para ganarse el apoyo popular. En ese entonces, en 2012, Kim era nuevo en el poder y probablemente vulnerable a los seguidores de su padre en el estado y el partido. El hecho de que Kim no hubiera pasado por las instituciones de preparación del país, el partido y el ejército, solo lo alejó aún más de los funcionarios que lo rodeaban. La popularidad entre la población —la sensación de que Kim pasaría página sobre la desastrosa administración de su padre y reformaría el país (al menos un poco )— podría ayudar a establecer su posición como nuevo monarca. Si Kim ahora se siente lo suficientemente cómodo como para invocar el peor período de la historia de Corea del Norte como un futuro posible, uno que declaró explícitamente que no regresaría, entonces su autocracia debe consolidarse. Esa referencia explícita sugiere que Kim ya no necesita ganarse el favor de su gente. No los necesita ni una vaga legitimidad de su aprobación. No tiene oponentes internos para quienes un regreso a la Gran Hambruna sería evidencia de su incapacidad. Como su padre y su abuelo antes que él, ahora es un dios-rey, y si su gente tiene que sufrir una muerte masiva por él, que así sea. Si Kim es el ganador en este escenario, su confianza en esta evocación significa que no enfrenta ningún desafío, entonces su población es, una vez más, la perdedora. La primera hambruna fue el resultado de la incompetencia de Kim Jong-il y el miedo a un golpe; permitió que el ejército corrompiera el presupuesto, incluso cuando el público se moría de hambre. Este es casi con certeza el resultado de una incompetencia similar, más el aislamiento global cada vez más profundo que resulta del impulso de las armas nucleares.

Corea del Norte está ahora sustancialmente aislada de la economía mundial, pero no alterará su economía política —específicamente, reduciendo su gasto militar— para adaptarse a ese corte y ayudar a revertirlo. En otras palabras, esta es otra herida autoinducida de una élite a la que simplemente no le importa si su población sufre. No sanciona, sino las decisiones de la élite del régimen que ha llevado a Corea del Norte al borde de nuevo: déjelos comer pastel si eso es lo necesario para que los Kim tengan armas nucleares.

By mahans

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