Un buque portacontenedores gigante de la longitud de cuatro campos de fútbol se ha encajado en el Canal de Suez de Egipto, bloqueando una de las rutas comerciales más transitadas del mundo. Decenas de embarcaciones quedaron atrapadas, esperando que los botes de rescate liberaran el barco de 400 metros de eslora. El bloqueo hizo subir los precios del petróleo en los mercados internacionales. Por lo tanto, Israel está buscando formas de abrir un nuevo canal como alternativa al Canal de Suez.

Un gran buque portacontenedores se atascó en el Canal de Suez de Egipto el 23 de marzo, deteniendo el tráfico marítimo a través de una de las vías fluviales más transitadas del mundo. El barco, un barco llamado Ever Given, encalló después de fuertes vientos y una tormenta de arena causó poca visibilidad y mala navegación.

Uno de los buques de carga más grandes del mundo, el Ever Given se dirigía al puerto más activo de Europa, Rotterdam, antes del percance. El barco, a 400 metros, es casi tan largo como el Empire State Building.

El Canal de Suez se inauguró en 1869 y se ha convertido en una de las rutas comerciales más importantes del mundo. La vía fluvial proporciona un enlace crucial para el transporte de petróleo, gas natural y carga de este a oeste. Cerca de 19.000 barcos utilizaron el canal el año pasado, transportando más de mil millones de toneladas de carga, según la Autoridad del Canal de Suez. Es un pilar de la economía egipcia que de otro modo estaría en apuros y una de las principales fuentes de divisas del país. El canal trajo a Egipto un total de $ 5,6 mil millones en ingresos en 2020. Aunque partes de la vía fluvial se expandieron para acomodar los buques más grandes del mundo en 2015, algunos tramos siguen siendo tan estrechos como 300 metros.

Dado que el 12% del comercio mundial fluye a través de la vía fluvial, las interrupciones del suministro podrían eventualmente conducir a aumentos de precios para los consumidores. A los expertos les preocupa que si Ever Given no se libera pronto, el atasco podría afectar el mercado del petróleo, las tarifas de envío y contenedores, lo que provocaría un aumento en el costo de los bienes cotidianos. Un analista de la corredora de seguros McGill and Partners Ltd. cree que es probable que el bloqueo del Canal de Suez causado por el portacontenedores Ever Given les cueste a las aseguradoras y reaseguradoras más de $ 100 millones.

Debido al potencial de problemas, Israel está buscando formas de construir un canal alternativo. En realidad, Estados Unidos tenía planes de usar 520 bombas nucleares para crear una alternativa al Canal de Suez a través de Israel en la década de 1960. El plan nunca se concretó, pero tener una vía fluvial alternativa al Canal de Suez podría haber sido útil hoy, con un carguero atascado en el camino estrecho y bloqueando una de las rutas marítimas más importantes del mundo. Según el memorando de 1963, que fue desclasificado en 1996, el plan se habría basado en 520 bombas nucleares para excavar la vía fluvial. Pero el plan no funcionó y hoy, Israel todavía espera crear nuevas oportunidades para establecer una ruta alternativa.

Andrew Josef del israelí Times analiza este tema en su artículo, titulado “El caso de una alternativa israelí al Canal de Suez”.

El canal de Suez ha facilitado el tránsito de 841,5 millones de toneladas de mercancías en la última década. Muchos barcos, incluidos los israelíes, que se dirigen hacia el este lo utilizan para llegar a sus destinos más rápido que navegando por África. El cierre permanente de Suez afectará fuertemente al comercio internacional.

Diecinueve días después de la firma de la histórica declaración de paz de los Acuerdos de Abraham por parte de Israel, los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin, hay denuncias de una disputa “importante” entre Egipto y los Emiratos Árabes Unidos sobre “acuerdos y consultas preliminares” entre Abu-Dhabi y Jerusalén sobre un posible Canal de Suez. -como vía fluvial que pasa por Eilat. Si Israel y los Emiratos Árabes Unidos discutieron esta idea permanece fuera del alcance de esta discusión. Sin embargo, lo relevante es la idea en sí. El caso para construir una alternativa israelí al Canal de Suez y, en consecuencia, poner fin al monopolio de Egipto sobre el tránsito entre el Mar Rojo y el Mediterráneo, es que dicho canal beneficiará a la economía de Israel y del mundo y beneficiará a las relaciones internacionales y la seguridad de Israel.

Entre 2015 y 2020, el Canal de Suez le aportó a Egipto $ 27,2 mil millones, un aumento de los $ 25,9 mil millones ganados durante 2010 y 2015. En 2019, el Canal de Suez alcanzó un récord de tráfico sin precedentes, alcanzando un nuevo pico en tonelaje por día desde su construcción.

Estos números demuestran que la demanda de tránsito entre el Mar Rojo y el Mediterráneo ha ido en aumento, lo que ha provocado un auge de los ingresos en Egipto (asumiendo que el COVID-19 sea un impacto temporal y adverso en la demanda). Estos ingresos, considerados un salvavidas para la economía de Egipto, cubren algunos de los gastos estatales de Egipto y han sido responsables de la recuperación económica de la república árabe desde su crisis política de 2011.

Israel, como Egipto, tiene una ventaja geográfica favorable a la construcción de una vía fluvial competidora. El límite de Egipto, que permitió la creación de Suez, fue el Istmo de Suez, resultado de la entrada del Golfo de Suez y la reducción de la distancia terrestre entre el Mediterráneo y el Mar Rojo. Israel tiene una ventaja similar, con el golfo de Aqaba cerca del Mediterráneo. La distancia entre el golfo de Aqaba y la costa occidental de Israel es solo un poco mayor que la que hay entre el golfo de Suez y el Mediterráneo. Sin embargo, Israel puede negar los efectos de eso ofreciendo precios más bajos y un mejor servicio.

Esta ventaja geográfica israelí, y el aumento de la demanda de Suez, indican que si Israel excava un canal Mediterráneo-Mar Rojo, puede canalizar algunos de los ingresos de los barcos que navegan entre los dos mares desde Egipto hacia sí mismo. Además, la construcción del canal también creará nuevos puestos de trabajo y estimulará el desarrollo de las comunidades cercanas. Los beneficios de un canal israelí no serán exclusivos de Israel: el mundo se beneficiará. En los últimos meses, surgieron informes de barcos que evitaban el Suez dando la vuelta al sur de África, eligiendo un tiempo de viaje más largo, debido a los peajes egipcios, que ascienden a 700.000 dólares. La posición casi monopolista de Egipto y la demanda relativamente inelástica del canal les permiten cobrar tarifas elevadas sin sufrir mucha pérdida de demanda. Algunos barcos necesitan el Suez para ciertas mercancías, a pesar de los gastos.

Sin embargo, cuando Israel construye otro canal, los barcos que ahora se ven obligados a dar la vuelta a África pueden retomar una ruta más corta, gracias a la caída de las tarifas del tránsito entre el Mar Rojo y el Mediterráneo debido a la competencia entre Israel y Egipto. Egipto ya no será poderoso para fijar el precio que quiera por Suez porque el canal de Israel se convertirá en un sustituto cercano. Si Egipto establece precios demasiado altos, los barcos utilizarán la vía fluvial de Israel. Y viceversa. La caída de precios servirá entonces como una señal de precios, fomentando más envíos a través de ambos canales, beneficiando así el comercio internacional.

Uno podría preguntarse cómo la caída de los precios beneficiará a Israel; ¿No reducirán los ingresos de Israel? Para encontrar una respuesta, uno debe considerar la ventaja de Israel: aún no ha construido un canal. Por lo tanto, Israel puede utilizar el conocimiento disponible sobre el Suez para planificar una vía fluvial con menos costos de operación y mayor eficiencia y capacidad. Egipto no tiene esta ventaja porque ya tiene el Suez, y las modificaciones pueden requerir cambios costosos y destructivos. Por lo tanto, utilizando los conocimientos adquiridos de un estudio de Suez, Israel puede construir un canal que les permita cobrar precios por debajo de lo que Egipto puede permitirse cobrar mientras maneja más barcos, asegurando así que Israel se beneficie bien a través de una economía de escala.

El canal israelí también brindará seguridad al comercio internacional al ofrecer al mundo un canal alternativo Mediterráneo-Mar Rojo. Cualquier choque adverso al movimiento de mercancías entre los dos mares, debido al cierre resultante de disturbios civiles o reparaciones, sería menos dañino si hubiera dos canales en lugar de uno. Y la importancia económica que Israel obtendrá de su vía fluvial ayudará a su política exterior y seguridad.

Muchos países del Golfo, África Oriental y Asia necesitan Suez para enviar y recibir barcos desde y hacia el norte de Europa y la región del Mediterráneo. Cuando Israel abra su canal, ofreciendo peajes más bajos, estos países serán incentivados a utilizar la vía fluvial de Israel, participando así en transacciones con Israel.

Sin embargo, surgen preguntas sobre el impacto que tendrá un canal israelí en las relaciones entre Israel y Egipto. Podría crear tensiones a corto plazo entre Egipto e Israel, una situación previsible cuando un nuevo jugador entra en un mercado dominado durante mucho tiempo por uno. Sin embargo, a largo plazo, a medida que Egipto mejore la Suez para facilitar precios más bajos y más tráfico, ambos países se acostumbrarán a convivir en el mercado.

En conclusión, una alternativa de Suez construida por Israel beneficiará a la economía de Israel, la economía global, las relaciones internacionales de Israel y la seguridad. El canal también ayudará a la economía mundial al reducir los precios del tránsito Mediterráneo-Mar Rojo a través de la competencia entre Israel y Egipto. Los precios más bajos estimularán una expansión del transporte marítimo internacional. Tener dos canales (incluido el de Suez) también proporcionará seguridad a la economía mundial contra el cierre del otro. El caso de una alternativa al Canal de Suez construida por Israel, por lo tanto, sigue siendo sólido.

By mahans

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